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澳科学家测出已灭绝物种袋狼的基因组,只是复活的第一步

发布时间:2017-12-14

    澳大利亚科学家最新报告说,通过从博物馆收藏标本中提取脱氧核糖核酸(DNA),成功测出已灭绝物种——袋狼的基因组序列,这使得袋狼成为世界上基因信息最完整的已灭绝物种之一。


袋狼又称塔斯马尼亚虎,是近代体型最大的食肉有袋类动物,曾广泛分布于新几内亚热带雨林、澳大利亚草原等地,后因人类活动等原因,栖息地逐渐缩小到澳大利亚的塔斯马尼亚岛,数量日渐减少。1936年,最后一只袋狼在动物园中死去。
澳大利亚墨尔本大学等机构研究人员在新一期英国《自然·生态学与进化》杂志上报告说,通过使用前沿技术从袋狼标本中提取DNA,成功测出袋狼的完整基因组序列。研究用到的标本为澳大利亚维多利亚博物馆藏品,已有108年历史,是现今保存最为完好的袋狼标本之一。
    领导研究的墨尔本大学生物学副教授安德鲁·帕斯克说,分析显示袋狼在人类过度猎杀之前就有遗传多样性低下的问题。
对于最新研究是否能让袋狼复活,帕斯克说,虽然现在袋狼的基因组序列是已灭绝物种中最完整的之一,但对于复活它们来说还只是迈出了第一步,要达到这个目标还有很长的路要走。
    这项研究所提供的袋狼基因信息,也可以为保护其亲戚袋獾等物种提供借鉴。袋獾是现存体型最大的食肉有袋类哺乳动物,面临着与袋狼一样的遗传多样性低下问题,于2009年被澳大利亚政府列为濒危物种。

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